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浅论《小妇人》在儿童教育中的价值

作者:admin 更新时间:2019年03月14日 08:29:42

  路易莎?梅?奥尔科特(1832-1888)是一位美国女作家,她的代表作《小妇人》是一部经典作品。《小妇人》中四姐妹(乔、梅格、艾美和贝思)的成长生活深深牵动了人们的心。书中体现的教育理念是把儿童看作有独立个体意识的儿童,充分地尊重儿童的主体性,让他们得到健康、全面、和谐的发展。就像马奇太太所说的,“我希望我的孩子们美丽、能干、善良,受人爱慕和尊重,过上有益而快乐的生活,没有忧虑,没有悲愁。”[1]这与我国20世纪80年代提出的“以人为目的,促使人的健康发展,在教育理念中确立人的主体地位,高扬人的主体精神,着重培养的是人的综合素质和创作能力”[2]的素质教育在本质上是一致的。《小妇人》即使在一百多年后的今天看来,仍然有着很高的借鉴价值。本文现从以下几点进行探究:


  一、注重儿童独立能力的培养


  了解孩子的发展过程是培养孩子独立性的前提。我们提倡儿童独立性的培养,并不是要拔苗助长。孩子开始意识到自我的存在,并增进与周围环境的积极互动,这是培养孩子独立意识和独立能力的关键时期。这时,教育者要主动为孩子营造环境,根据儿童的年龄的不同,让孩子完成力所能及的任务,培养他们的独立能力。例如,梅格协助料理家务,帮助照顾妹妹,做幼儿家教;乔被负责照顾马奇阿婆;贝思,主要负责刷碟洗碗,收拾房间。马奇太太懂得,如果对孩子的要求太高,容易使孩子产生挫败感,反而失去自信心;如果要求太低,则失去了锻炼的价值,于是就根据小姐妹们的年龄和性格特点来锻炼她们的独立性。从心理发展的角度看,儿童的各种心理过程和个性特征,都处于不断变化之中,其中总有一些变化是本质性的,在某个年龄阶段中是有代表性的,这些本质的、有代表性的变化,就是该年龄的年龄特征。[3]因此,我们看到只有了解孩子身心发展的一般规律和孩子的年龄与实际特点,教育者才能够有针对性地提出适合自己孩子发展水平要求,逐步提高孩子的独立能力,增强孩子的独立意识。


  培养孩子独立性的关键是给儿童自己面对问题、解决问题的机会。孩子究竟是孩子,他们缺乏与他人相处的经验,思维简单,感情直露,自我抑制能力有限,他们之间发生争吵是经常性的问题。在小朋友们发生争执时,其中多数是不用担心的。[4]有一次,乔和好脾气的邻家孩子劳瑞吵架了,乔郁闷到了极点。看着孩子那样痛苦,照中国传统的习惯,父母会为此登门向邻居赔礼道歉,帮助化解他们之间的矛盾。而马奇太太却没有介入他们当中,她认为,应该让孩子们自己去解决他们的问题。后来,乔自我反省后,想为那场争吵赔礼道歉,便邀请劳瑞来用餐,很快他们又和好如初了。很多时候,或许家长会替代孩子把问题处理得很好,但是,孩子无法从中感悟到自己的对与错,从而失去了一次学习处理问题的机会,进而就不能很好地培养他们独立解决问题的能力。


  儿童独立性的培养,是持之以恒的过程。在这个环境中,不仅仅有清晰的自我,更重要的是有相互的信任、支持和鼓励,这也就是我们所理解的爱的真谛。


  二、注重儿童自尊感的维护


  尊重儿童,首先要维护儿童的自尊感。人的自尊感和尊严感,是人的主体性中最宝贵的东西,是基本人格素质的核心和基石,是一个人形成健全人格的原动力。[5]


  自尊感是儿童心灵上最敏感、最容易受到伤害的地方,教育者如果有意无意地触犯了它,对儿童心灵造成的创伤有时甚至一辈子都难以愈合。[6]因此,教育者应注意随时随地、小心翼翼地维护儿童的自尊感。那么,作品是如何体现的呢?首先,要带着放大镜去发现儿童的优点和长处。[7]马奇家四个孩子虽然都有各自的缺点,比如梅格的爱慕虚荣,乔的冲动急躁,贝思的羞怯胆小,艾美的骄傲自私。但她们却不失自尊,生活还过得快乐、满足、相亲相爱。为什么呢?因为马奇太太看重的是孩子们的优点和长处,如梅格温柔甜美,爱好表演,会写剧本;乔活泼可爱,个性突出,擅长写作,颇有才气和创造力,对家庭和社会有着强烈的责任感;贝思清秀动人,亲切友善,热爱音乐,精于演奏,善良无私;艾米娇俏亮丽,优雅高贵,热爱艺术。马奇太太带着放大镜看孩子们的优点和长处,所以那些缺点也不足以伤害她们的自尊了。因此,作为教育者,一定要有善于发现美的眼睛,手拿着放大镜,努力去发现儿童的优点和长处,以便主动地去培养他们的自尊感,促进他们成材。


  其次,以一颗平常心来对待儿童犯错误。犯错误,往往是儿童丧失自尊感的重要原因之一。[8]因此,在儿童犯错误的时候,教育者既要帮助他们认识错误,但又不必大惊小怪,仍然要小心地维护他们的自尊。有一次,因为艾美耍性子把乔写的童话故事一把火烧了,那是乔的心血,乔发誓一辈子都不会原谅艾美了。乔和劳瑞去滑冰,艾美希望乔能教她,但乔对她不理不睬,结果艾美掉进冰河里差点丧命。乔痛悔万分,不能接纳自己,悔恨自己的冷酷和坏脾气差点害了艾美。这时,马奇太太怜恤地对乔说:“别哭了,只要记住这一天,痛下决心,再不让这样的事情发生。乔,亲爱的,你以为天底下你的脾气最坏,可我当年也是这样的。这么多年来,我一直努力克服这坏脾气,只不过是有点自制力罢了。”[9]马奇太太的理解和信任,让乔自责痛苦的心灵得到安慰,并使她重新接纳自己。她的这种处理方法,既教育了儿童,又维护了儿童的自尊。


  儿童早期自尊心的萌芽,是日后成人时期自尊心形成的基础。在自尊心的形成和发展过程中,教育者给予儿童的教育和影响起着重要的作用。


  三、注重儿童个性品质的塑造


  培养孩子良好的个性品质是一项至关重要的工作,对一个人的成长和成才具有十分重要的作用,它不仅是孩子健康成长的保证,而且是孩子适应社会的内在需求。[10]爱心是一种美德,对于儿童来说,教育者应该在让孩子感受爱心的同时教育他们奉献爱心,进而培养孩子的优秀品质。在圣诞节的那天早晨,孩子们在妈妈的引导下把圣诞早餐送给穷苦的一家,并为这家人生火、打扫卫生。她们舍弃了香甜的早餐,留下欢乐离开了,在圣诞节的早晨不过垫补了一点牛奶和面包,不过,整个镇子,怕是没有谁比她们四个更快活的了。[11]因为她们在关心、帮助他人的过程中自己也得到了幸福和快乐。如乔因同情劳瑞孤独寂寞而主动接触他,劳瑞的乐善好施,贝思先人后己等。在他们懂得为他人献爱心的同时,也得到大家的喜爱。这样的孩子长大成人之后,也一定会信倍受敬重的。


  塑造儿童的良好个性品质,从小培养孩子的责任心是非常重要的。责任心是在实践中养成的,因此必须委托每个孩子以适当的工作任务和角色,让他们在班级、家庭中承担一定的职责,在集体活动和社会工作中负担力所力及的责任。对小事的责任心,往往是大事责任心的基础。教育者可以通过生活中的小事来培养儿童的责任心。小姐妹们在家饲养小鸟,每天供给小鸟吃的、喝的,还陪小鸟玩耍、聊天。小姐妹们对小鸟负责,所以小鸟也给她们带来了许多的欢乐。可一段时间后由于孩子们的疏忽,小鸟饿死了。伤心懊悔的同时她们开始懂得自己肩负的责任,应该对小鸟负责,对自己负责和对他人负责。所以,教育者要从点点滴滴的生活细节入手有意识地培养儿童,使之逐渐成为有爱心、同情心、责任心的孩子,为孩子将来进入社会打下良好的基础。


  综上所述,我们可以看到,《小妇人》以深入浅出的通俗语言,向我们展示了科学的教育理念,展示了如何培养儿童的独立能力、维护儿童的自尊感、塑造儿童良好的品质等诸多丰富的教育内容。可以说《小妇人》对我国目前的素质教育有着现实的借鉴意义和参考价值。素质教育应以培养全面发展的人才为宗旨。[12]实施素质教育要达到预期的目的,首先应从儿童教育开始。因此,我们每一位教育者,都应把儿童看作有独立意识的主体,看作是未来的希望,只有真正做到尊重、关心、理解和信任每一位儿童,注重培养儿童的独立能力、自尊感、良好的品质,他们的人格才能不断地完善,他们的素质和能力才能得到全面的发展和提高。